Todo sobre las nueces

¿Qué son las nueces?

La nuez es una fruta de árbol del nogal de la familia botánica juglandaceae. Producto reconocido por sus beneficios nutricionales, esta fruta dulce y ligeramente amarga es un verdadero aliado para la salud. Sobre todo, debes saber que la nuez no viene directamente con su cáscara dorada, como podemos ver en nuestras estanterías. Envuelta por la cáscara, nombre que se le da a esta corteza que recubre la cáscara, la cáscara mide generalmente entre 4 y 5 cm de largo y 3 a 4 cm de ancho. Una vez extraída de la cáscara y triturada con un cascanueces, la cáscara revela dos granos, el nombre que se le da a la fruta que comemos. En cuanto a la cáscara, se utiliza a menudo para teñir madera.


Descubre su historia

Las nueces tienen una rica historia que se remonta a miles de años. Se encuentran entre los alimentos más antiguos que se conocen hasta la fecha, que datan del 7000 a. C. Los historiadores creen que procedían del antiguo Imperio Persa, donde estaban reservados para la realeza. Estas nueces se comercializaron a lo largo de la Ruta de la Seda entre Asia y Oriente Medio. Las caravanas transportaron así estos alimentos a toda Europa e incluso al Nuevo Mundo con el auge del comercio marítimo. Es por eso que los encontramos hoy en todo el mundo.

Fruto de todos los deseos

En el siglo XIII, el aceite de nuez era tan precioso como el oro e hizo fortuna en muchos territorios. Utilizado en pintura para unir pigmentos de color o como combustible para iluminar catedrales o monumentos importantes, este fruto está entonces en la cima de su influencia.

Hoy en día, esta fruta se cultiva principalmente en Dauphiné (Isère) y Périgord (Dordogne). Encontramos la famosa nuez de Grenoble y la nuez de Périgord, ambas beneficiarias de la Denominación de Origen Contrîlée (AOC). Aunque el Périgord se considera la cuna de la nucicultura francesa, el producto local solo se certifica en 2002, a diferencia del de Grenoble, que fue el primer fruto seco del mundo en beneficiarse de esta denominación.

La anécdota para conocer

Cuenta la leyenda que es peligroso quedarse dormido bajo un nogal. De hecho, el árbol rechazaría una sustancia tóxica para luchar contra otras plantas, una sustancia que causaría dolores de cabeza. Intoxicación o hecho comprobado, es mejor evitar tomar una siesta debajo de un nogal…


Explora sus formas

Las nueces pueden venir en diferentes formas. A menudo se comercializa entero o sin cáscara, pero siempre tiene las mismas cualidades gustativas.

La cáscara de nuez

Distinguimos dos tipos de nueces con cáscara. Fresco o seco. Solo difiere el proceso de fabricación.

Nuez fresca en forma de cáscara justo después de la cosecha

Nuez fresca

Se recolecta en su madurez a partir de mediados de septiembre (según la variedad), una vez que el nogal ha caído y partido, dejando al descubierto las nueces. Una vez recolectadas, los productores de nueces les quitan la cáscara y las venden como tales sin ningún procesamiento. Ricas en agua y nutrientes, las nueces frescas no se conservan por mucho tiempo y deben consumirse con bastante rapidez.

Nueces de cáscara secas

Nuez seca

Inmediatamente lavada y luego secada después de la cosecha, la nuez seca se puede almacenar durante todo el año, siempre que no se exponga a la luz y se almacene en un lugar seco y fresco. El secado con aire caliente reduce el contenido de humedad de la fruta y garantiza un contenido de humedad mínimo de alrededor del 12%. Es de esta forma que lo encontrarás en tu tienda, listo para ser degustado.

El grano de nuez

No todo el mundo está dispuesto a romper sus propias nueces y extraer los granos. Lleva tiempo y, a veces, necesitamos mucha fruta sin cáscara sin pasar la tarde en ella. Este es el caso, por ejemplo, de los pasteleros que necesitan productos listos para usar. Para satisfacer esta necesidad, algunas de las nueces secas se trituran directamente para extraer los granos que luego se venderán a mayoristas y tiendas. Algunas fincas se las venden directamente desde la propiedad, sin embargo, debe tener la oportunidad de permanecer cerca de los sitios de producción.

Granos a granel

Descubra sus variedades

Como todas las frutas y verduras, la nuez no es una excepción a la regla y tiene varias variedades. Podemos distinguir varias variedades grandes, en función de su origen geográfico.

Nogal DOP

  1. La Franquette : con sabor a nuez, es la variedad más común cultivada en Francia. También está presente en el Périgord como en el Dauphiné. De forma alargada, esta variedad se ennoblece fácilmente.
  2. La Mayette : debe su nombre al Sr. Mayet, habitante de Poliénas (Isère). Representando menos del 10% de la producción nacional, esta variedad ya casi no se utiliza debido a su menor tasa de retorno.
  3. La Parisienne : de gran calibre, esta variedad de frutos secos fragantes con cáscara fina se rompe fácilmente a mano.

Nogal de Périgord AOP

  1. La Franquette
  2. La Marbot : se sirve mejor fresca. Rica en agua, su grano es de una delicada blancura. Con un sabor muy dulce y afrutado, Marbot recuerda fuertemente a otra nuez de árbol: la almendra.
  3. La Grandjean : de tamaño pequeño, esta nuez cierra un grano carnoso y colorido. De sabor fuerte, tiene un toque amargo.
  4. La Corne : esta variedad desprende un sabor dulce y suave. De tamaño mediano, el cuerno tiene un color más claro.

Disfruta sus beneficios nutricionales

La fruta estrella del otoño, la nuez es un concentrado de energía. Al igual que el salmón o el aguacate, esta nuez está llena de ácidos grasos omega 3, que son buenos para la salud. Sin embargo, debe consumirse con moderación. Sabiendo esto, ¡puede sin más demora integrar este producto en su dieta! Varios estudios tienden a demostrar que el consumo de frutos secos disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Incluso se recomienda para combatir el colesterol.

Comer frutos secos es bueno para ti, pero ¿cuál es la cantidad recomendada? Los nutricionistas coinciden en que un puñado al día es suficiente para obtener los beneficios de esta nuez.

Al contrario de lo que podría pensar, los frutos secos no engordan. Sin duda es gordo pero te aseguramos que no tiene ningún efecto en tu peso ni en tu figura. Esto se debe simplemente al alto contenido de fibra que aumentaría la sensación de saciedad.

Elección y conservación

Nueces de Grenoble y Périgord

¿Cómo elegir una nuez?

¿Difícil de distinguir los buenos frutos secos que dices? Piénselo de nuevo, porque podemos reconocerlo al oír. Así que aprieta los oídos y escucha con atención. Agítalo, si oyes moverse la fruta es porque no es bueno porque es señal de que el grano se está secando. Efectivamente, bajo su aire de robustez, la nuez es una fruta delicada que hay que cuidar. No en vano, los dos núcleos están protegidos por una cáscara rígida.

¿Cómo almacenar una nuez?

Dependiendo de su forma, en cáscara o en pepitas y fresca o seca, las reglas de conservación no serán las mismas.

Para nueces frescas, simplemente colóquelas en el cajón para verduras de su refrigerador y consúmalas rápidamente, dentro de 2 a 3 días.

Las nueces secas se conservan muy bien, la mayoría de las veces hasta 1 año después de comprarlas. Para ello, deben colocarse en un lugar seco, fresco y alejado del sol, al igual que la papa.